Marcus Pereira de Freitas: Reflecting on 2023

Scritto giovedì 2 Novembre 2023 alle 10:52.

Marcus Pereira de Freitas: Riflettendo sul 2023

Dopo questa campagna MXGP 2023, il direttore generale del Team HRC Marcus Pereira de Freitas ha espresso i suoi pensieri su quella che è stata una stagione di alti e bassi per la squadra e i suoi due piloti, Ruben Fernandez e Tim Gajser…

Che voto daresti da 1 a 10 alla stagione 2023?
Penso che se a gennaio mi avreste chiesto cosa mi aspettavo per la stagione, e dopo quello che è successo in Trentino, avreste ricevuto due risposte molto diverse. Tuttavia, considerando quello che è successo a Tim, penso che nel complesso la stagione sia stata probabilmente intorno a un sette su dieci. Naturalmente, affrontiamo ogni campionato sperando di vincere, ma Ruben ha comunque fatto un enorme passo avanti con i suoi risultati e la vittoria in Argentina è stato un momento che non dimenticherò mai. Vincere un GP è un grande risultato e ha davvero aumentato le aspettative di tutti su ciò che è possibile fare. E merito di Ruben perché ha continuato a spingere per tutta la stagione, ottenendo podi nei round uno, sesto, nove e diciotto, dimostrando di non essersi mai arreso. Poi il ritorno di Tim e la vittoria di due degli ultimi tre round è stato un buon passo avanti verso il 2024.

Quali sono state le tue impressioni sulla stagione di Ruben, sulla sua guida e su come si è integrato nella squadra?
Penso che abbia fatto un ottimo lavoro. Non è mai facile entrare in un team ufficiale, ma si è subito trovato d’accordo con ogni membro dello staff e con la sua capacità di comunicare in molte lingue ed è un piacere averlo intorno anche solo la sua personalità nel suo insieme. Come ho già detto, ha vinto in Argentina e poi ha ottenuto altri tre podi, finendo quinto in campionato e forse se non avesse avuto l’incidente in Finlandia, sarebbe arrivato ancora più in alto. È stato un primo anno impressionante e siamo molto entusiasti di ciò che potrà fare la prossima volta.

Che dire delle prestazioni della Honda CRF450R per entrambi i piloti?
Penso che abbiamo una piattaforma eccellente per dare a entrambi i piloti l’opportunità di lottare per la vittoria. Il team lavora instancabilmente, sia qui in Europa che in Giappone, sui più piccoli dettagli per cercare di migliorare la moto e penso che si dimostri con il livello di costanza in pista. Cerchiamo sempre di testare e migliorare le cose ed è quello che stiamo già facendo, per migliorare le cose per il 2024.

L’infortunio di Tim è stato ovviamente un momento enorme, ma quanto pensi che si sia comportato bene una volta tornato?
Abbiamo visto subito che Tim aveva la velocità al suo ritorno quando è stato il più veloce nelle prove cronometrate a Loket. Tuttavia, poi abbiamo visto i veri effetti dell’infortunio quando non riusciva a rimettersi insieme in nessuna delle prime gare. Sapevamo che le manche in Repubblica Ceca sarebbero state molto più difficili delle prove perché semplicemente non puoi replicare le gare quando sei a casa. Poi c’erano tre piste su sabbia nelle quattro successive, l’altra era la Svezia che era quasi impossibile da superare, quindi ancora una volta non ci aspettavamo troppo solo per quanto poco era riuscito ad allenarsi sulla sabbia . Alla fine, in Turchia, Maggiora e Matterley, c’erano tre piste che gli piacevano ed è riuscito a vincere tre manche e due GP e dimostrare a tutti che è tornato. La doppia vittoria a Matterley è stata un ottimo traguardo e si è dato molta fiducia per questa offseason che è ancora in cima al campo quando è nel suo A-game.

Com’è andato il Motocross delle Nazioni?
È stato un evento incredibile di cui far parte. C’erano così tanti fan e l’atmosfera era fantastica, quindi sono felice che il Team HRC abbia avuto un ruolo importante in tutto ciò. Avere Tim, Ruben e i fratelli Lawrence nella nostra struttura è stato bello ed è stata una buona occasione per incontrare i nostri colleghi americani. Rimaniamo in contatto con loro durante tutto l’anno e hanno avuto un anno molto positivo, ma è sempre più bello poter chattare di persona e puoi condividere idee molto più velocemente e lavorare in modo molto più efficiente. Adoriamo ospitare questi ragazzi e speriamo che possano tornare al Matterley Basin nel 2024. Ovviamente, Jett ci ha mostrato di cosa è capace e possiamo capire perché è stato in grado di fare così bene negli Stati Uniti, quindi anche questo è stato bello da vedere . Sia lui che Hunter hanno un futuro molto brillante e siamo molto contenti che facciano parte del Team HRC.

Pensieri sull’uscita del calendario 2024?
Sembra un anno simile a quest’anno, onestamente. Molti round sono gli stessi, anche se in un ordine leggermente diverso. C’erano tutte queste voci su nuove località e sull’andare qua o là, ma alla fine sembra che avremo familiarità con la maggior parte dei circuiti. Naturalmente, ci sono un paio di TBA elencati, quindi non sappiamo ancora tutto, quindi la pianificazione non può iniziare completamente, ma stiamo già lavorando sulla logistica per quello che sappiamo e assicurandoci di essere organizzati nel miglior modo possibile.

E che dire delle speranze per la stagione 2024 nel suo insieme?
La nostra speranza principale è quella di poter arrivare al primo round con entrambi i nostri corridori in forma e in salute al 100%. Se riusciremo a farlo, penso che potremo avere davvero un anno molto buono. Tim ovviamente cercherà di riconquistare il titolo e arrivare a sei campionati, e Ruben sarà ancora più forte di quest’anno e spingerà lui stesso per podi e vittorie. Lui migliorerà e, tra loro due, credo che il Team HRC sarà una forza forte in ogni round della stagione.

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After this 2023 MXGP campaign, Team HRC General Manager Marcus Pereira de Freitas gave his thoughts on what has been an up and down season for the team and it’s two riders, Ruben Fernandez and Tim Gajser…

What would you give the 2023 season out of ten?
I think if you asked in January what I hoped for the season, and after what happened in Trentino, you’d get two very different answers. However, considering what happened to Tim, I think overall the season was probably around a seven out of ten. Of course, we go into every championship hoping to win, but Ruben still made a massive step with his results and the victory in Argentina was a moment I’ll never forget. Winning a GP is a great achievement and it really raised everyone’s expectations about what is possible. And credit to Ruben because he kept pushing throughout the whole campaign, getting podiums at rounds one, six, nine and eighteen, showing he never gave up. Then Tim coming back and winning two of the last three rounds was a good lift heading into 2024.

What were your impressions of Ruben’s season, on his riding and how well he integrated himself into the team?
I thought he did excellently. It is never easy coming into a factory team, but he immediately got on with every member of staff and his ability to communicate in many languages and just his personality as a whole is a pleasure to be around. As I mentioned, he won in Argentina and then got three more podiums, finishing fifth in the championship and perhaps if he hadn’t had the crash in Finland, he’d have got even higher. It was an impressive first year and we are very excited about what he can do next time around.

What about the performance of the Honda CRF450R for both riders?
I think we have an excellent platform to give both riders the opportunity to challenge for wins. The team work tirelessly, both here in Europe and back in Japan on the smallest details to try and improve the machine and I think it shows with the level of consistency out on the track. We are always trying to test and make things better and that’s what we are doing already, to make things better for 2024.

Tim’s injury was obviously a massive moment, but how well did you think he did once he came back?
We saw straight away that Tim had the speed on his return when he was fastest in timed practice in Loket. However, then we saw the true affects of the injury when he couldn’t quite put it together in any of the first few races. We knew the motos in Czech would be a lot harder than practice because you simply can’t replicate racing when you are at home. Then there were three sand tracks in the next four, with the other one being Sweden which was almost impossible to pass on, so again, we weren’t expecting too much just because of how little he’d been able to train in the sand. Finally, in Turkey, Maggiora and Matterley, there were three tracks that he liked and he was able to win three motos and two GPs and just show everyone that he is back. The double win in Matterley was a great finish and he gave himself a lot of confidence for this off-season that he is still at the very top of the field when he is on his A-game.

How was the Motocross of Nations?
That was an incredible event to be part of. There were so many fans and the atmosphere was amazing so I’m glad that Team HRC was a strong part of that. Having Tim, Ruben and the Lawrence brothers in our setup was nice and it was a good chance to catch-up with our American colleagues. We stay in touch with them throughout the year, and they had a very good year, but it is always nicer to be able to chat in person and you can share ideas a lot faster and just work much more efficiently. We love hosting those guys and we hope they can comeback at Matterley Basin in 2024. Obviously, Jett showed us what he is capable of, and we can see why he was able to do so well stateside, so that was good to see as well. Both him and Hunter have a very bright future and we’re very glad they’re part of Team HRC.

Thoughts on the 2024 calendar release?
It looks like a similar year to this year, honestly. A lot of the rounds are the same, although in a slightly different order. There were all these rumours about new locations and going here or there, but in the end, it seems we will be familiar with most of the circuits. Of course, there are a couple of TBAs listed so we don’t know everything yet, so planning can’t begin completely but already we are working on logistics for what we do know and making sure we are setup as best as possible.

And what about the hopes for the 2024 season as a whole?
Our main hope is that we can go into the first round with both of our riders 100% fit and healthy. If we can do that, I think we can have a very good year indeed. Tim will of course be looking to win the title back and make it six championships, and Ruben will be even stronger than this year and will be pushing for podiums and victories himself. He is only going to get better and between the two of them, I believe Team HRC will be a strong force at every round of the campaign.

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