KRT reflects on MXGP title near-miss in 2021 and praise Romain Febvre

Scritto martedì 21 Dicembre 2021 alle 09:07.

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Credit ‘Adam Wheeler/OTOR’

KRT riflette sul titolo MXGP quasi mancato nel 2021 e loda Romain Febvre

La bassa stagione della MXGP è in pieno svolgimento con un importante cambiamento nella rappresentanza di Kawasaki nel Campionato mondiale di motocross FIM, poiché il team MX ESCA consegna la custodia delle KX450F alla squadra IceOne per il 2022 e oltre. L’unità di Thierry Chizat Suzzoni, guidata dal francese Romain Febvre, ha perso la corona MXGP per soli cinque punti dopo un round finale, l’ultima prova di forza con Jeffrey Herlings di Red Bull KTM a Mantova, in Italia. Il decisivo, che ha visto Febvre classificarsi come secondo classificato per la migliore classifica MXGP di Kawasaki, è stato anche il Gran Premio di chiusura per l’operazione di Chizat Suzzoni, che è cresciuta dalla lunga e proficua relazione dell’ex proprietario del team e famoso preparatore Jan De Groot con la factory giapponese.

Mantova è stato un addio teso ed emozionante per l’equipaggio cosmopolita con sede in Olanda che attualmente non è operativo e che è stato collegato al prossimo progetto di motocross di Triumph. Sono stati informati della decisione di KHI di allinearsi con IceOne durante la campagna in cui Febvre – alla sua seconda stagione con la squadra e sulla KX450F che avevano sviluppato per un decennio – ha combattuto per il campionato e ha tenuto la tabella rossa nel culmine di Mantova. “Abbiamo avuto così tante avversità quest’anno, la sfida è stata la più grande della mia carriera”, ha commentato il Team Manager Vincent Bereni. “Quando è uscita la notizia è stato un pugno in faccia e tu hai la sfida di motivare le tue truppe. Penso che abbiamo “vinto” quest’anno in molte aree. Abbiamo creato una famiglia con questa squadra. Abbiamo passato molto tempo insieme; siamo nel mondo di Jan de Groot.”

“Una buona moto non arriva dall’oggi al domani e in questo paddock stai affrontando grandi potenze”, ha aggiunto, in esclusiva. “Tutti conoscono HRC, Yamaha ha molta potenza, ho lavorato per KTM quindi so come sono e sono cresciuti enormemente. Siamo come i ragazzini qui, quindi devi lavorare per questo. Da dicembre 2020 erano diciotto ore al giorno. Abbiamo dovuto fare quello che dovevamo fare. Anche ex corridori come Clement Desalle e Julien Lieber hanno avuto un input; con Julien abbiamo avuto molti problemi con la sua frizione e abbiamo passato molte ore a lavorarci. Lo stesso con Clement per nuove idee su come migliorare. Poi qualcuno come Romain arriva con un modo diverso di andare in moto. Raccogliere tutti questi dati e creare il mix non è così facile”.

“Non mi mancherà cercare di far capire alla gente di cosa tratta la corsa”, ha detto Bereni, a proposito della politica di Kawasaki. “Ci sono persone al comando che non ne sanno nulla. Questa è la realtà”.

Il 2021 è stato un termine definitivo per l’ECSA in verde Kawasaki. Febvre ha collezionato dieci presenze sul podio e sei vittorie in manche. “La moto era già competitiva l’anno scorso e abbiamo chiuso il 2020 in modo forte”, valuta Bereni. “Quando Romain è felice, allora è contento. È molto duro con se stesso e anche con la moto ed era nostro compito trovare quei piccoli dettagli che potessero portarlo al di più. Abbiamo preso molti appunti l’anno scorso e abbiamo continuato a costruire e poi in inverno abbiamo messo tutto sul tavolo. Abbiamo continuato a lavorare anche durante la stagione”.

È stata di gran lunga la loro stagione di maggior successo dopo aver celebrato in precedenza vittorie con Gautier Paulin, Clement Desalle e Ryan Villopoto. Bereni faceva parte dello staff del 2015 e del famoso collegamento sfortunato con l’americano. È stato una figura chiave nell’evoluzione della KX450F; un nuovo modello di cui è arrivato l’ultima volta tre anni fa e con il quale sia Desalle che Febvre hanno avuto successo. “Quei due erano completamente diversi! Due stili diversi”, sorride quando gli viene chiesto di confrontare il belga e il francese. “Quando hai un ragazzo come Clement che guida a quasi 4000 giri/min, hai bisogno di una moto diversa. Chiamo Romain un “uomo del controllo della trazione” perché il suo controllo dell’acceleratore è fantastico. Può battere qualsiasi elettronica. Ci sono motociclisti che hanno un senso e una sensibilità per la moto e Romain è uno di quelli; lui può fare la differenza quando la tua moto non è la migliore. È il suo impegno, il suo lavoro e il suo stile».

Bereni era pieno di complimenti per il suo connazionale, che ora si trasferisce nella struttura IceOne grazie a un nuovo contratto biennale diretto con Kawasaki e con l’ex compagno di allenamento Ben Watson come compagno di squadra. “Sa quello che vuole e non ha le domande tecniche che fanno dubitare altri piloti”, dice. “Non si preoccuperà dei clic qui o là. Ripone fiducia in te. Alcuni dei cambiamenti erano rischiosi. Ad Arco ho sudato per alcuni giri; abbiamo finito la manche e fortunatamente c’erano ancora dei nobs su una gomma con mescola molto morbida! Era disposto a farlo per vincere un campionato ed è fantastico. Abbiamo giocato insieme ed è bello, è divertente”.

Ben Watson joins Kawasaki in MXGP

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Credit ‘Adam Wheeler/OTOR’

KRT reflects on MXGP title near-miss in 2021 and praise Romain Febvre

The MXGP off-season is in full swing with a major shift in Kawasaki’s representation in the FIM Motocross World Championship as the MX ESCA team hand over custody of the works KX450Fs to the IceOne squad for 2022 and beyond. Thierry Chizat Suzzoni’s unit, led by Frenchman Romain Febvre, missed out on the MXGP crown by just five points after a final round, last moto showdown with Red Bull KTM’s Jeffrey Herlings in Mantova, Italy. The decider, which saw Febvre classify as runner-up for Kawasaki’s best MXGP classification, was also the closing Grand Prix for Chizat Suzzoni’s operation which grew from former team owner and famed tuner Jan De Groot’s long and successful relationship with the Japanese factory.

Mantova was a tense and emotional send-off for the cosmopolitan Holland-based crew that are currently non-operational and have been linked with Triumph’s upcoming motocross project. They were informed of KHI’s decision to align with IceOne during the campaign in which Febvre – in his second season with the team and on the KX450F they had developed for a decade – fought for the championship and held the red plate into the Mantova climax. “We had so much adversity this year, the challenge was the biggest of my career,” commented Team Manager Vincent Bereni. “When the news came out it was a punch in the face and you have the challenge to motivate your troops. I think we ‘won’ this year in many areas. We created a family with this team. We spent a lot of time together; we are in the world of Jan de Groot.”

“A good bike doesn’t come overnight and you are facing strong powerhouses in this paddock,” he added, exclusively. “Everyone knows about HRC, Yamaha have a lot of power, I worked for KTM so I know what they are like and they have grown tremendously. We’re like the little guys here, so you have to work for it. Since December 2020 it was eighteen-hour days. We had to do what we needed to do. [Former] riders like Clement Desalle and Julien Lieber also had an input; with Julien we had a lot of issues around his clutch and we spent many hours working on that. The same with Clement for new ideas on how to improve. Then someone like Romain comes in with a different way to ride the bike. Collecting all this data and making the mix is not that easy.”

“I won’t miss trying to make people understand what racing is about,” Bereni said, pointedly on Kawasaki’s politics. “You have people in charge that know nothing about it. That’s the reality.”

2021 was a sterling final term for ECSA in Kawasaki green. Febvre lodged ten podium appearances and six moto wins. “The bike was already competitive last year and we finished 2020 strongly,” Bereni assesses. “When Romain is happy then he is happy. He is very hard on himself and also the bike and it was our job to find those little details that can bring him more. We took a lot of notes last year and kept building up and then in the winter we put everything on the table. We kept working during the season as well.”

It was by far their most successful season after previously celebrating victories with Gautier Paulin, Clement Desalle and Ryan Villopoto. Bereni had been part of the staff roster since 2015 and the famous ill-fated link-up with the American. He was a key figure in the evolution of the KX450F; a new model of which last arrived three years ago and with which both Desalle and Febvre were able to succeed. “Those two were completely different! Two different styles,” he smiles when asked to compare the Belgian and Frenchman. “When you have a guy like Clement riding at almost 4000rpm you need a different bike. I call Romain a ‘traction control man’ because his throttle control is amazing. He can beat any electronics. There are riders who have a sense and feeling for the motorcycle and Romain is one of those; he can make the difference when your bike is not the best. It is his commitment and his work and his style.”

Bereni was full of compliments for his countryman, who now moves into the IceOne structure thanks to a new two-year deal direct with Kawasaki and with former training partner Ben Watson as teammate. “He knows what he wants and he doesn’t have the technical questions that cause some other riders to have doubts,” he says. “He won’t be worrying about clicks here or there. He puts trust in you. Some of the changes were risky. In Arco I was sweating for a few laps; we finished the moto and luckily there were still some nobs on a very soft compound tyre! He was willing to do that to go for a championship and that’s amazing. We gambled together and that’s cool, that’s fun.”

Ben Watson joins Kawasaki in MXGP

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